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Digg y los Agregadores

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En estos tiempos de crisis que vivimos, que incluso alcanza a las .com otra vez, ha sido interesante leer un artículo de ayer de Business Week en el que se toma a Digg como ejemplo de una nueva etapa en la que se atiende a los resultados financieros y a la capacidad de generar ingresos mucho más que a expectativas futuras.

El articulo señalaba que “a year ago there were reports that Digg had hired investment bank Allen & Co. to put the popular news aggregation Web site on the block with an asking price of $300 million. Bloggers predicted that buyers could “easily justify” the price given Digg’s popularity, although no deal was ever consummated. Now that number looks like a relic from a bygone era. On Sept. 24, Highland Capital Partners and three other venture capital firms invested $28.7 million in Digg. The specific terms were not disclosed, but that investment implied a valuation of $167 million for the startup, according to one person who has seen the terms of the agreement.”

Más adelante continua: “One reason may be that Digg’s public profile is much larger than its financial might. Last year the company lost $2.8 million on $4.8 million in revenue, according to Digg financial statements reviewed by BusinessWeek. In the first three quarters of 2008, Digg lost $4 million on $6.4 million in revenue.” Es decir, en los tres primeros trimestres de 2008, Digg perdió 4 millones de dólares, alcanzando solo 6,4 en ingresos.

Un comentario sobre el articulo de Business Week enfatiza que Digg carece de modelo de negocio: ” by their lack of a business plan. There are only some many business models and I can’t see one that applies to Digg except the age old valley standby of selling advertising. Digg creates no content except user comments. It has no software product. It has no hardware product. Creating a website that aggregates other people’s content is hardly unique. So in the end Digg has not created anything but a website. There is no underlying software to repurpose, no hardware, and a pretty weak website”. Para la doctrina de la ventaja competitiva (Porter y compañia), definitivamente Digg no parece tener otras barreras a la competencia que su popularidad.

Otro problema de Digg es que no consigue establecer una economía de escala. La idea es que, sin necesidad de un equipo editorial que genere contenido y cuide la calidad, el beneficio por página vista vaya creciendo según se crece en tráfico. En cambio, como explica broadstuff, a Digg le está sucediendo justo lo contrario, a más tráfico, más pérdidas. Lo describe así:

“Clearly there do not appear to be economies of scale operating here, so the bigger Digg gets, the more it loses. Assuming Digg grows by the same % again next year to c $11m it will thus lose between $7m (keeps ratio) and $7.5m (increasing rate of loss).

Our hypothesis is that this is because the cost of supporting each transaction is higher than its revenue benefit, and that the cost is growing at a faster rate than the benefit as network complexity sets in (Metcalfe’s Law has a dark side – transaction costs also increase with scale, so beware if revenue starts to reach a diminishing return point) without being able to raise revenue in line with this.

So the issue for Digg is how to push that diminishing rate of return further up the growth scale. One approach that may work to good on the revenue and cost side is filtering out the cr*p early. Because those transaction costs are non-zero, the Web 2.0 dogma of “publish, then filter” breaks down after major scale is reached. Less cr*p would probably also bring in more high end readers, who avoid Digg due to – well, the cr*p content.”

Business Insider lo define como “Diggs miserable business”, señalando que “for a site that gets as much traffic as Digg.com does — 22.6 million monthly uniques”, lo esta haciendo realmente mal. Subraya el articulo que “to some extent, this is an indictment of Microsoft, which sells ads for Digg. Why is there an ad for Hollister in Digg’s auto section and not an ad from a carmaker?” y no entiende los gastos, dado que Digg no tiene editorial.  Por el lado de los ingresos, atribuye el fracaso a que proporciona poco espacio para ads.
 

En la misma publicación se se había publicado un articulo sobre el six step plan to make digg profitable.  El plan es este:

 

  • Digg will have to “dial back some of its expansion plans.” Says Adelson: “Now I am pressured to keep costs reasonable and focus more on the top-line revenue, which we really haven’t done ever.” After its last round of funding Digg said it would double headcount before December 2009. Maybe not now.
  • Insert ads into its RSS feeds.
  • Digg is “on the verge” of improving its search and sell ads against search results.
  • Digg is “within a month of closing a deal with a mobile ad provider to sell more ads on cell phones,”says Ante.
  • Buy Digg clones to expand internationally. “There are Digg clones around the world in every country,” says Adelson. “I could go into those markets and clean up those sites. If I needed more capital to do a deal, I could probably do it.”
  • Add new features to make users click more.
Se acuerdo con Techcrunch (diggs sorry revenue stream and rumors of an experimental ad product), Digg “shouldn’t be losing money. They have over 70 employees, the company recently confirmed, and plan to grow to 150 by the end of next year. That’s an awful lot of people for a company that outsources sales and content creation, and has little to do besides focus on keeping the servers humming.” Mas adelante comentan que “A Digg employee recently told me that “most” (I took it to mean more than half) of the 70 employees were development and operations engineers, so they are clearly up to something besides keeping the lights on.”
 
Es probable que la “impredictibilidad” de sus contenidos no les ayude demasiado a vender publicidad, a pesar de los esfuerzos que han hecho por segmentarlos. También es posible que Digg necesite replantearse los formatos publicitarios, no dan datos del CTR (porcentaje de usuarios que clickan), pero probablemente debe ser bastante escaso: los usuarios van a una experiencia perfectamente delimitada: titular + entradilla + comentarios, complicando la “visibilidad” de los banners.
 
La ventaja de Digg es que no va a tener problema de usuarios que suben contenidos de terceros y por tanto no hay espacios en su web en los que no puedan añadir publicidad. Por lo demás, comparten el mismo reto, conseguir encontrar un esquema en el que compatibilicen ingresos con buena experiencia de usuario. ¿por qué digo esto? Porque algo en lo que probablemente están pensado es colocar “Diggs de pago” marcados como tales. A nivel de CTR funcionarían mucho mejor, es el formato que los usuarios esperan y el beneficio que buscan otras webs en Digg, generar tráfico. Aunque probablemente no guste a la comunidad. El problema es que mientras el usuario no quiera ver los banners y se expandan los programas para bloquear la publicidad, las webs, proyectos, portales, etc… tengan que seguir buscando la manera para seguir financiandose.

Techmeme y el de Digg. Ambos son redirectores de tráfico brutales, pero con poco negocio comparado con Google, de hecho Digg tiene serios problemas. La mayor dificultad que tienen es que quieren comercializarse como soportes finales, con publicidad premium, no como intermediarios que venden tráfico. Cierto que, hasta cierto punto, con banners se vende tráfico, pero el modelo de AdWords en el buscador resulta muy diferente: compras ser un resultado de la búsqueda, pero en Digg (o Menéame) no puedes comprar estar en el river of news de los usuarios, al menos de momento. ¿Hacerlo espantaría a sus usuarios? ¿hay una fórmula para llegar a un equilibrio? Al final se trata de que los medios en lugar de gastarse dinero en agencias que les consigan “meneos”, pagar directamente a la web y que aparezcan como “meneos patrocinados”.

Todos los que nos dedicamos a contenidos tenemos que asumir el escenario, nos gusta más o menos, hay que saber conjugar todo eso del SEO y el SEM y que cada visita que llega desde Google es “prestada”. No se puede jugar otra partida, salirte del buscador (puedes pedirle que no te indexe) es un suicidio y sólo queda pelear cada lector habitual a fuego, poniéndolo por encima de cualquier otra consideración. En esto último es donde radica parte de la contradicción de los medios actualmente, tratan regular al visitante habitual (no se personalizan, no le dan el RSS completo, le ponen la misma publicidad que a alguien venido de buscadores) pero luego quieren vivir como si estuviesen todavía en el kiosko o en la tele.

Lo que hace brillante al agregador de noticias Techmeme no es solo la interacción con sus usuarios, sino ser una plataforma de filtrado de posts por orden de entrada en tiempo real. Techmeme comenzó su andadura en el 2005 con la finalidad de filtrar las mejores noticias del día. Tras convertirse en uno de los agregadores pioneros en tecnología.

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